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Unión La Calera retoma su sueño sudamericano

Encuentro está programado hoy martes a las 21.30 horas. Por Estación de Cemento.

Luego de transcurrido poco más de 8 meses, Unión La Calera retoma esta noche su sueño internacional, cuando enfrente a Deportes Tolima de Colombia, en el Estadio “Nicolás Chahuán Nazar”, en el marco del partido de ida de la segunda fase de la Copa Sudamericana 2020.

Bajo estrictas medidas sanitarias, que incluso impidieron el acceso de los medios de comunicación, el encuentro está programado para las 21.30 horas y enfrentará a los líderes de las ligas chilena y colombiana, lo que le da un atractivo especial a esta llave.

Incluso, los cafetaleros se encontraban invictos, por espacio de más de 11 meses, pero el fin de semana fueron derrotados en forma inesperada por La Equidad, que pudo aprovechar la mayoritaria presencia de jugadores suplentes en el puntero.

Después de eso, “Los Pijaos”, como son conocidos en su país, se trasladaron hasta Chile, viviendo la previa en el Complejo Deportivo de Everton de Viña del Mar. Cabe precisar que este club ha sido campeón 2 veces de la Categoría Primera A. Su primer título fue en el Torneo Finalización 2003 y su segundo título fue en el Torneo Apertura 2018. El “vinotinto y oro” también ha logrado ser subcampeón en 6 ocasiones.

Además de sus dos ligas, tiene un título de Copa Colombia 2014. También fue subcampeón de la Superliga de Colombia 2019. En torneos internacionales ha clasificado a 8 Copa Libertadores, a 8 Copa Sudamericana y a 2 Copa Conmebol. Este año, Tolima proviene precisamente de la Libertadores, competencia de la cual quedó fuera en la fase previa.

Por su parte, los caleranos llegaron a esta etapa del torneo tras dejar en el camino a Fluminense. En el partido de ida, rescataron un valioso empate 1-1 en el Maracaná, con un increíble zapatazo de Gonzalo Castellani, y en la vuelta la paridad fue sin goles.

Para el compromiso de esta noche, Unión La Calera tendrá una sensible baja para su regreso a la cita internacional. Este martes, el entrenador Juan Pablo Vojvoda entregó la nómina para el choque ante los colombianos, donde destaca la ausencia de Juan Leiva y Thomas Rodríguez, aunque esta última no sorprendió dado que se encuentra suspendido.

El volante “rojo” habría quedado fuera de la convocatoria por lesión (al parecer un micro desgarro). De momento, el club no ha emitido información oficial sobre el estado del jugador, ni del plazo de su recuperación. Lo que sí es cierto es que el mediocampista será una baja importante para Vojvoda. Como dato, Juan Leiva es el jugador que realizó más intercepciones (13) en lo que va de Copa Sudamericana 2020.

Teniendo este dato presente, lo más probable es que los “cementeros” salten al sintético del reducto municipal con Alexis Martín, en el arco; Yonathan Andía, Santiago García, Christian Vilches y Erick Wiemberg; Esteban Valencia, Felipe Seymour, Fernando Cordero y Gonzalo Castellani, en medioterreno; y Nicolás Stefanelli con Andrés Vilches, en ofensiva.

En los días recientes, tanto Vojvoda como Cordero destacaron el ánimo del plantel para afrontar el encuentro, y la ilusión que tienen para dejar los puntos en casa e ir en buen pie a visitar el Estadio “Manuel Murillo Toro”, en Ibagué, el próximo martes 3 de noviembre, cuando se vuelvan a ver las caras por la definición del paso a octavos de final.

Por ahora, sin público ni prensa, los caleranos pretender hacer sentir la localía en el “Nicolás Chahuán”, donde por la Sudamericana, hasta ahora, registran dos empates y un triunfo (Atlético Mineiro). El sueño sudamericano está más potente que nunca…

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