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Orgullo Nacional: ¿Quién es Justicia Acuña? La mujer que Google homenajea este 14 de enero

Se trata de la primera mujer ingeniera civil en Chile y una de las primeras con ese título en Sudamérica.

La jornada de hoy jueves 14 de enero Google rinde homenaje a una cada vez menos desconocida mujer chilena. Se trata de Justicia Acuña, quien fue la primera ingeniera civil de Chile y una de las primera en tener ese título en Sudamérica.

Nació el 14 de enero de 1893 en Santiago de Chile, en la antigua provincia homónima, hija del constructor José Acuña Latorre y Mercedes Mena Villalón.

La familia Acuña Mena estaba compuesta por cuatro hijos hombres y cuatro mujeres. Debido a un supuesto incidente que habría vivido José Acuña al ser confundido con un delincuente del mismo nombre, todos los hijos de la familia fueron inscritos con nombres y apellidos particulares. Aunque en la partida de nacimiento de Justicia Acuña aparece solamente con dicho nombre y apellido, ella habría utilizado el apellido “Espada” hasta los 21 años de edad, cuando alcanzó la mayoría de edad y adoptó los apellidos de sus padres.

Egresada de un Liceo de aplicación con excelentes calificaciones, primero se decidió a estudiar Pedagogía en Matemáticas en el Instituto Pedagógico de Santiago; pero haciéndose valer del Decreto Amunátegui de 1877 que admitía a mujeres para profesionalizarse en las universidades del Estado, decidió ingresar a la carrera de Ingeniería Civil en la Universidad de Chile donde fue aceptada.

En 1913 ingresó a la carrera de ingeniería en la Facultad de Ciencias Físicas y Matemáticas de la Universidad de Chile, siendo la única mujer entre todos los estudiantes de esa facultad. Se tituló de ingeniera civil el 15 de diciembre de 1919, siendo compañera de generación de Jorge Alessandri.

En su época fue todo un suceso su titulación. Honrando su esfuerzo por la emancipación femenina el Colegio de Ingenieros de Chile inauguró en julio de 1980 la «Galería de los Ingenieros Ilustres», donde fue incluida, y en 1991 se creó el premio Justicia Acuña Mena, que se otorga cada dos años a una mujer ingeniera destacada en el ejercicio de su profesión.

Trabajó como ingeniera calculista en el Departamento de Vías y Obras de la Empresa de los Ferrocarriles del Estado durante toda su vida laboral.

Justicia Acuña se casó con su compañero de la universidad, Alfredo Gajardo Contreras, también ingeniero, con quien tuvo 7 hijos.

Fuente: Wikipedia





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